temporary stedelijk 3

in memoriam koen wessing

 

Koen Wessing (1942-2011)

Op 2 februari overleed Koen Wessing, de belangrijkste Nederlandse reportagefotograaf van zijn generatie. Zijn bekendste foto’s maakte hij in 1973 na de staatsgreep door generaal Pinochet in Chili en van de oorlogen in Nicaragua en El Salvador in de daaropvolgende jaren. Vele foto’s uit deze reportages maar ook werk uit de late jaren zestig en opnamen gemaakt tijdens zijn reizen door China in 1985 en ‘86 zijn in de collectie van het Stedelijk opgenomen. Ook was zijn fotografie in het museum te zien op verschillende solo- en groepstentoonstellingen.

Koen Wessing werkte vanuit een grote betrokkenheid met zijn onderwerpen. Vooral de foto’s die hij in Latijns Amerika maakte zijn vaak zeer dramatisch, opgebouwd rond scherpe visuele en inhoudelijke tegenstellingen die terreur, geweld en onderdrukking verbeelden. Hij fotografeerde in klassiek zwart wit, in de donkere grofkorrelige stijl van zijn leermeester Ed van der Elsken. In zijn China foto’s was Wessing’s benadering poëtischer: tijdens deze reis ging het hem niet om het vastleggen van conflicten maar om de verwarrende complexiteit van een even raadselachtige als innemende cultuur.

De hier gereproduceerde foto komt uit deze China reportage: twee vrolijk lachende kinderen op een zogenaamd  galopperend paard, in feite geschilderd op een doek,  decor van een fotostudio in de open lucht. De foto werd gemaakt in Dali, in de zuid-westelijke provincie Yunnan.

Koen Wessing keerde meermalen terug naar de plekken waar hij fotografeerde. China bezocht hij in 2006 en 2007 opnieuw. Dit jaar keren de foto’s die hij in 1973 maakte zelf terug naar Santiago de Chili waar op 7 maart een expositie van zijn werk opent.